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孟母教子仅几个简单故事 为何能成为文化传统?

2018-09-09 20:08    网络    佚名

孟子为什么能成为思想家的孟子、圣贤的孟子?如果让母亲们来回答,一定会说孟子有一位伟大的母亲——孟母。《孟母断机祠赞》说:“有母若孟,厥子乃贤。有子若孟,母德著焉。”“孟母教子”有哪些故事?这些故事在中国历史上是如何形成一种传统的?在讲好中国故事、挺立文化自信的当下,这些问题值得我们重视。


“孟母教子”包括五个故事,涉及两个时期的孟子:一是小孩子时期,二是成年人时期。小孩子时期包括三个故事:第一个是“杀豚”,第二个是“三迁”,第三个是“断机”(又称“断织”)。成年人时期包括两个故事:第一个是“休妻”,讲离婚的事;第二个是“忧齐”,讲孟子在齐国的时候,齐王不用他,因而脸上有忧色,母亲开导他。在某种程度上,“杀豚”“三迁”“断机”“休妻”“忧齐”具有先后发生的次序。


西汉就有了这五个故事,但它们的生成经历了一个过程。西汉初期,韩婴的《韩诗外传》讲了三个故事,依次为“断机”“杀豚”“休妻”。西汉末年,刘向的《列女传》讲了四个故事,依次为“三迁”“断机”“休妻”“忧齐”。说是四个,实际是去掉了“杀豚”,保留了“断机”“休妻”,新增了“三迁”“忧齐”。西汉总共形成了五个“孟母教子”的故事。


韩婴、刘向讲这些故事,各自的表达方式也不一样。韩婴讲的三个故事,均见《韩诗外传》第九卷:第一章讲前两个故事,第十七章讲第三个故事。为何中间隔了那么多篇幅呢?与《韩诗外传》不同,刘向把四个“孟母教子”的故事,集中地放在《列女传》第一卷《母仪传》“邹孟轲母”的条名之下。


西汉已经确立五个“孟母教子”故事的基本形态,但有意味的是,这五个故事从来没有在某种特别有影响的历史文献当中(甚至包括《三迁志》)集体出过场。唯一把它们全部讲上一遍的,可能是明代陈士元写的《孟子杂记》。《孟子杂记》卷一“孟母”条以及紧接的“孟妻”条,算是把这五个故事完整地放在了一块。这一现象让我们更加觉得:“孟母教子”故事的传承,在本质意义上,不是依靠文字记载,而是依靠实实在在的言传身教。从文字记载的角度考察“孟母教子”故事,只是做学问的方式。“孟母教子”真实的内涵在于言传身教,真正的精神在于不言之教。


“孟母教子”的五个故事,流传较少的是“忧齐”,最为人们津津乐道的是“三迁”“断机”,最有噱头的是“杀豚”“休妻”。我们先解读一下“杀豚”“休妻”这两个故事。


“杀豚”最原初的版本,当是《韩非子·外储说左上》讲曾子杀猪给小孩吃。韩婴把它嫁接到孟母身上,但刘向为什么不讲呢?且看吕祖谦如何认为孟母骗了孟子两次。邻居在杀猪,孟子问母亲:杀猪给谁吃?孟母说:给你吃。在吕祖谦的《丽泽论说集录》卷五看来,邻居杀猪,根本不是给孟子吃的,这是孟母第一次骗孟子;孟母买猪肉给孟子吃,这是第二次骗孟子。很多故事、格言确实隐含逻辑的漏洞。人们常说的“金钱如粪土,仁义值千金”,其实就有逻辑的矛盾。你可以说“杀豚”确立了诚信的主题,可它同样潜在包含了欺骗的主题,所以这个故事的传播会受到一定的阻力。


“休妻”这个故事是西汉时期性善论对于性恶论的一次小小的胜利。关于孟子休妻,最早的说法来自《荀子·解蔽篇》:“孟子恶败而出妻。”荀子认为孟子是离了婚的。郭沫若写过一篇《孟夫子出妻》的小说,认为孟子怕经常跟妻子有身体接触,自己的元气被伤害,就把妻子赶跑了。到了韩婴、刘向笔下,孟子离婚是没有离成的,因为孟子有一位伟大的母亲,有一位懂得姑母之道的母亲。《礼记·檀弓》有不少讲圣人离婚的记载。韩婴、刘向无法改动那些记载,而对孟子“休妻”的故事进行改写,颠覆了荀子的结论,明显是为了维护孟子的声誉,由此可见西汉时期孟子的地位正在不断上升。


有的故事比其他故事流传更广泛,不是没有缘由的。譬如,“断机”这类故事既可以发生在母亲与孩子之间,也可以发生在妻子与丈夫之间。据《后汉书·列女传》记载,这个故事就曾移植到乐羊子妻身上,她借此鼓励丈夫勤奋读书。在“孟母教子”的五个故事里,最有生命力、影响力的就是“三迁”“断机”。